Nieuws


27-08-2007

Golden Boy happy als tweede

ZANDVOORT Een half uur hing de eindzege van Joost Luiten in de lucht boven Zandvoort. Het KLM Open was afgelopen met een weergaloze Joost Luiten op de tweede plaats achter de Engelsman Ross Fisher. De 26-jarige Engelsman kreeg de trofee niet direct in de handen gedrukt. Er bestond ernstige twijfel over zijn eerlijkheid ten opzichte van de golfregels.

De referees en de toernooidirecteur voerden een inquisitie uit naar zijn handel en wandel op de twaalfde hole. Fisher had daar zijn bal naast de fairway geslagen, vlak bij een braamstruik. Hij pakte een rank op en legde het weer neer. Omdat de plant vastzat, mocht het niet verplaatst worden. In 1992 kostte dit akkefietje zijn landgenoot Mike McLean de overwinning op Noordwijk, omdat hij twee strafslagen moest incasseren, waarna de Duitser Bernhard Langer triomfeerde.

Ross Fisher moest mee naar de onheilsplek om zijn verdediging te voeren. Deliberaties waren onvoldoende, videobeelden werden afgedraaid en uiteindelijk kwam er een postief verdict voor hem uit. Weliswaar was hij fout geweest, maar de veranderingen aan de braamstruik hadden hem niet bevoordeeld. Met een diepe zucht van verlichting spartelde Fisher van de haak. Hij bleef de winnaar van het KLM Open 2007 en mocht ook zijn premie van 266.660 euro houden. 'Het waren benauwde momenten', erkende hij later. 'Wat heb ik in vredesnaam gedaan?, spookte het door mijn hoofd. Ik voel mij enorm gepriviligeerd dat ik geen straf heb opgelopen.'

Het zou wat zijn geweest als, na 1992 Mike McLean weer een Engelsman de titel zou worden ontnomen, voor een regelovertreding. Fisher kreeg misschien ook wel het voordeel van de twijfel omdat hij verbonden is aan Wentworth, de thuishaven van de Europese Tour die nog steeds zwaar onder Engels bestuur staat...

Joost Luiten, spelend op gouden schoenen, moest zich tevreden stellen met de tweede plaats, een ongekende prestatie voor een jonge Nederlandse speler. Hij verdiende 177.770 euro na een wereldprestatie en mag het volgende week in het Johnnie Walker Championship opnieuw proberen tegen de besten van Europa. Dat is namelijk het voorrecht van de beste tien in het eindklassement. 'Waarom zou ik niet proberen nog zo'n prachtige week te hebben?'

Joost Luiten begon de laatste dag met drie slagen achterstand op de Engelsman David Carter en twee op Ross Fisher. Op de Challenge Tour heeft hij met twee zeges een reputatie als 'finisher' opgebouwd. Op de Kennemer in Zandvoort trok hij daar een dikke streep onder. Onbevreesd trok hij ten aanval. De vijfde hole leek desastreus voor hem uit te pakken, zoals in de derde ronde de negende met een triple-bogey 7. Afslag in de troep, tweede schot over de bomen mislukt, slechte positie, over de green en vervolgens een chip in de hole! 'Ik dacht al aan een bogey', vertelde Luiten, 'die wereldpar was mooi meegenomen.'

Caddie Eric Brommert stond zich te verbijten dat hij Luiten niet van de risicoslagen had afgehouden na de slechts afslag. 'Na die par zei ik tegen hem: Haal hier nou maar alle voordeel uit.' Op de achtste hole maakte Luiten de eerste birdie en daarna volgden er nog drie tijdens een slotreeks met vijf drietjes op de kaart. De 21-jarige eerstejaars professional bracht de massa publiek in extase. 'Heerlijk om het publiek gek te maken', vond hijzelf. 'Super is het dat ik heb bewezen dit niveau aan te kunnen. Zelf wist ik het wel. Het kan nog beter.'

Met de tweede plaats in het KLM Open maakte Luiten een stormachtige entree op het hoogste Europese niveau. In 2006 was hij nog amateur. Weliswaar vierde op de wereldranglijst en in Zuid-Afrika wereldkampioen met Oranje, maar hij moest als professional onderaan beginnen. In de tweede divisie. De eerste divisie bereikte hij binnen enkele weken en twee zeges behaalde hij bijna achter elkaar. De promotie naar de Europese Tour volgend jaar, via de beste 15 van de jaarranking van de Challenge Tour is al zeker.

Na de tweede plaats in Zandvoort probeert hij het via de top-115 van de Europese Tour. Met de 56e plaats in het St. Omer Open verdiende hij 1405 en op de Kennemer 177.770. Met totaal 179.176 heeft hij de 113e plaats bereikt. Het gaat hard met Joost Luiten, de 21-jarige tuiderszoon uit Bleiswijk. Geen Nederlander slaagde ooit zo snel. 'Ach', zei de happy Golden Boy, 'iemand moet de eerste zijn.'

Geschreven door Algemeen Dagblad


Klik hier voor het nieuwsarchief