Nieuws


12-12-2015

Phil Allen: Eerlijk zijn, hard werken en plezier maken

Bijna twintig jaar geleden kwam hij naar Nederland, omdat hij een andere uitdaging nodig had. In Engeland was het werk in een nieuwe golf-academie hem niet helemaal naar de zin. Europa lonkte, Duitsland het meest, maar het werd Nederland. In de linkerhand droeg hij een tas met kleren, in de rechter een set golfclubs. Phil Allen, in 1973 geboren in Engeland en afgestudeerd technisch ingenieur/gediplomeerd golfprofessional, had verder niet veel meer bij zich. Hij zou bij de golfbaan Hooge Rotterdamsche gaan werken op voorspraak van de hoofdprofessional aldaar, Margret Eagan, maar omdat er iets mis ging met de arbeidsovereenkomst, ging dat niet door. Waar hij naar het Europese vasteland was gekomen om, zoals zijn collega's zeiden 'knaken' te verdienen, bleken zijn inkomsten vooralsnog nul komma nul. Werkeloos. Op het Rotterdamse Golfcentrum (tegenwoordig Seve Center) stond hij uit arren moede ballen te slaan. Tot eigenaar John Scholte hem vroeg: ' Wij hebben een clinic-pro nodig. Iets voor jou?'
Allen nam het aanbod aan, leerde nieuwelingen onderdelen van het golf zoals de swing en begon aan zijn opmars naar een van de beste golfcoaches in Nederland, in 2013 onderscheiden met de titel 'Coach van het Jaar.' Hij heeft voor zichzelf echter een aanzienlijk hoger doel gesteld, namelijk een van de betere coaches van Europa te worden, liefst de beste.
Phil Allen is de swingcoach van Joost Luiten, veruit golfer nummer 1 van Nederland die met vier overwinningen op de Europese Tour uniek is en in 2014 al tot de top-30 van de wereldranglijst reikte. Luiten wil Nederland graag vertegenwoordigen op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro met Phil Allen als coach aan zijn zijde.

Zij kennen elkaar al net zo lang als hij 'Nederlander' is. 'Joost kwam lang geleden naar het Golfcentrum in Rotterdam met zijn oom Wim, hij was een jaar of tien. Ik heb hem de allereerste training gegeven. Op zijn club Hooge Rotterdamsche heeft hij toen verder les gehad van Helen Reid en Rob Meijer.'
Zes jaar later, toen hij een veelbelovend talent was, ging Luiten volledig bij Phil Allen trainen. 'Ik beschikte destijds als eerste over het computeranalyse-systeem Cast. Daarmee kon ik hem laten zien hoe zijn swing eruit zag. Joost was toen een van de beste golfers met de slechtste swing die ik ooit heb gezien. Zijn oog-hand-co÷rdinatie bleek serieus goed, maar hij was beperkt in zijn mogelijkheden. Er zat een grote curve van rechts naar links (draw) in zijn swing en dat zou onder druk tot tegenvallers kunnen leiden. Zijn lijf was te flexibel, te veel rubber. Hij zou veel meer als een atleet gevormd moeten worden. Ik heb dat toen gezegd en Joost is daar in mee gegaan. Met fysieke coach Bas van der Steur en swing-ontwikkeling door mij hebben wij van Joost een uitstekende golfer op de Europese Tour gemaakt. Dat is gelukt door een langetermijnplanning van vijf, zes jaar met elk jaar een doel. Joost deed alles heel concentieus, maar af en toe moest ik hem wel op zijn kloten geven, omdat hij iets niet had gedaan, of niet goed bezig was geweest. Luister, zei ik dan, ik heb zelf alle fouten gemaakt om zo'n grote speler te worden. Het is mij niet gelukt. Je moet veel laten om de top te bereiken; uitgaan, vrienden, relaties. Hij heeft geluisterd en het zich ter harte genomen. De laatste jaren als amateur maakte hij enorme progressie door heel hard te werken.'

Zelf is Phil Allen nooit echt een playing professional geworden. Hij heeft het wel geprobeerd, maar het was zonder sponsor een zeer amateuristisch gedoe.'Ik moest op een klein profcircuit veel reizen en had geldproblemen. Ik sliep in de auto! In 1998 speelde ik nog de kwalificatie voor het Britse Open. Ik lachte wat met mijn caddie en zei: Ik heb een goed gevoel, loop goed te ballen. Ik speelde de North Ends baan met een amateur. Ik eindigde op +1, de amateur op -8. Veel beter dan ik. Na afloop nodigde ik de amateur uit voor een drankje. Nee dank je, zei hij, ik ga nog even terug naar de driving range. Die amateur was Justin Rose, al jaren een van de beste golfers ter wereld. Hij werd in het Britse Open dat jaar vierde! Een jongen van zeventien jaar.'

Toen Joost Luiten bij hem kwam, had Phil Allen een gesprek met vader Nico, kweker te Bleiswijk. Het ging over eerlijkheid, hard werken en de waarde van geld. Zeggen dat het goed is als het goed gaat, maar als het fout gaat dat ook zeggen. 'Joost heeft thuis geleerd wat hard werken is. Om half 5 's morgens moest hij aanpoten in de kwekerij. Hij deed het en leerde dat je geld eerst moet verdienen wil je het kunnen uitgeven. Die discipline maakte hem sterk en goed. Wij werken nu al lang samen en het gaat nog altijd heel goed. Omdat we eerlijk zijn tegenover elkaar. We werken allebei hard. Op dagen van acht uur trainen we vier uur serieus en de andere vier uur in wedstrijdjes. Altijd in competitie, altijd gaat het ergens om. Altijd heeft het iets te maken met de winnaarsmentaliteit, de wil om te winnen. Daar leer je winnen van. Winnen is de kunst. In die wedstrijdjes hebben we veel plezier. Lol is de manier om de samenwerking vol te houden. Het werkt nog steeds goed. Kijk naar de top-3 van de wereld: Jordan Spieth, Rory McIlroy en Jason Day. Alle drie werken zij nog steeds met hun jeugdcoach. Voor Joost ben ik behalve hoofdcoach ook het trainingsmaatje.'

De coach en de topspeler zijn niet op elkaar uit gekeken. Phil Allen is de coach van de swing, bezit kennis en kunde op alle facetten van golf, maar is ook kritisch op zichzelf. 'Toen we analyseerden wat het zwakste onderdeel van Joost was, bleek dat putten te zijn. Ik heb in mijn opleiding tot golfprofessional bij Harold Swash in Engeland daar ook op gestudeerd en weet er best veel van, maar toen we vaststelden dat ik Joost op dat punt niet vooruit kon helpen, moesten we iemand anders vinden. Dat is Rob Mouwen, een putting-specialist, geworden. We hadden ook uit elkaar kunnen gaan. Door die eerlijkheid zijn we zo ver gekomen. Misschien ben ik wel de enige die zegt dat hij niet goed genoeg op bepaalde onderdelen en dat we iemand moeten zoeken? Wie zegt zoiets? Hetzelfde met het korte spel. We zijn naar Pete Cowen gegaan, een specialist in kort spel, die lang niet iedereen aanneemt om te coachen. Maar met Joost werken, wilde hij wel. Ik ben bij een sessie geweest en het was bijzonder. Cowen had dezelfde uitleg als ik en toch ging het anders en werd Joost er beter van. Ongelooflijk.'

De coaching en begeleiding van topgolfer Joost Luiten bestaat inmiddels uit een heel team met ook een mental coach, zaakwaarnemer en vanzelfsprekend een caddie. Dit jaar boekte de speler wat mindere resultaten dan in 2014, maar van een neergang is geen sprake. 'Joost slaat nu zoveel beter dat hij zeker weer gaat winnen. Zijn swing is nu zo goed. Dit jaar speelde hij voor het eerst meer Amerika, daar moest hij aan wennen. Volgend jaar weet hij beter hoe het daar gaat. Ik zal hem vaker en langer begeleiden, zeker de majors en andere grote wedstrijden. Voor het vertrouwen. Joost pakte de majors (The Masters, US Open, Brits Open en PGA Championship) altijd aan als een gewoon toernooi. Maar dat zijn echter geen gewone toernooien. De grote spelers doen allemaal speciale voorbereiding. Rory McIlroy gaat voorafgaande aan een major een hele week naar de baan waar zal worden gespeeld om van alles uit te proberen. Zo'n aanpak gaan wij voortaan ook toepassen. Met twee oefenrondjes redt je het niet in een major als het US Open. Voor de Olympische Spelen geldt hetzelfde. Vooraf zal er een pre-olympisch toernooi zijn op de olympische baan in Rio en hopelijk kunnen we dat gebruiken als deel van de intensieve voorbereiding.'

Geschreven voor het vakblad NLcoach, december 2015


Klik hier voor het nieuwsarchief